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NOUVELLES  ::  Les nouvelles de SCM

Les nouvelles de SCM

29 septembre 2017
Science and Policy Exchange -Lettre Ouverte

À: Très hon. Justin Trudeau, Premier Ministre et Ministre des Affaires intergouvernementales et de la Jeunesse
Cc: Hon. Bill Morneau, Ministre des Finances; Hon. Kirsty Duncan, Ministre des Sciences; Hon. Navdeep Bains,
Ministre de l'Innovation, des Sciences et du Développement économique

10 juillet 2017

Monsieur le Premier Ministre Trudeau,

En tant qu’étudiant(e)s chercheurs en formation pour devenir la nouvelle génération de scientifiques et d’innovateurs,nous avons été ravis de vous voir prendre des initiatives et mettre en oeuvre votre engagement de soutenir l’excellence de la recherche scientifique au Canada. Nous avons particulièrement apprécié votre décision de mandater un Comité consultatif sur l’examen du soutien fédéral à la science fondamentale. L’Examen du Soutien Fédéral aux Sciences (ESFS) offre une évaluation exhaustive de l’écosystème du financement de la recherche et propose 35 recommandations précises pour renforcer les fondements de la recherche canadienne, via une augmentation du financement fédéral, une amélioration de la coordination entre les différentes agences de financements et une promotion de la diversité. La communauté scientifique canadienne a vivement applaudi le rapport et ses recommandations et a appelé à l’application immédiate de ces recommandations d’une seule et même voix. Nous nous joignons à nos collègues pour plaider en faveur d’une mise en oeuvre rapide de l’ensemble des recommandations du rapport sur l’Examen du Soutien Fédéral aux Sciences au Canada.
Le Canada a pris du retard dans son soutien à la recherche par rapport aux autres pays industrialisés. Non seulement le Canada est le seul pays du G7 pour lequel les dépenses en R&D (en pourcentage du PIB) ont diminué au cours de la dernière décennie, mais nous ne sommes plus parmi les 30 premières nations en matière de dépenses totales de recherche
. Cette baisse d’investissement met en péril la compétitivité du Canada en matière de recherche et d'innovation sur le plan international. Comme recommandé par l’ESFS, une augmentation de 37% du financement sur 4 ans rétablirait les dépenses annuelles fédérales au niveau de 20077 et constitue une étape cruciale dans la réaffirmation de votre engagement envers l'excellence de la recherche au Canada. De plus, l’ESFS souligne la nécessité de remédier au déséquilibre prolongé du financement entre la recherche axée sur les priorités et la recherche fondamentale non dirigée menée par les chercheurs. Le budget fédéral actuel donne la priorité aux initiatives qui favorisent la croissance de l'innovation canadienne, y compris le développement de supergrappes d'innovation, l'intelligence artificielle4 et le développement d'énergie propre. Bien que nous soutenions cette initiative, il est aussi crucial de soutenir la recherche fondamentale à l’initiative des chercheurs et non dirigée par les priorités gouvernementales. En effet, sans découvertes et sans connaissances scientifiques nouvelles, l’innovation devient impossible.

Nous plaidons pour une augmentation des financements de la recherche fondamentale car elle apporte des découvertes importantes pour tous les canadiens. De plus, il est important de préciser que la majorité des fonds de recherche sont dédiés à la création d’emplois et à la formation. Ce sont les salaires des étudiant(e)s des cycles supérieurs, des stagiaires postdoctoraux et d'autres membres du personnel de recherche qui effectuent des recherches de découverte sur le terrain, en laboratoire et sur ordinateur. Représentant à la fois la prochaine génération de scientifiques et la main-d'œuvre actuelle de la recherche canadienne, nous sommes les plus affectés par tout changement du fonctionnement et du financement de la recherche. Guidés par les objectifs de recherche décrits par leurs superviseur(e)s dans les subventions des Trois Conseils, les jeunes chercheurs (étudiant(e)s et stagiaires postdoctoraux) ont catalysé d'innombrables percées en ingénierie, en médecine et dans le milieu agricole. Ces avancées continuent à influencer l'économie et confortent la position internationale du Canada. La découverte du noyau atomique qui a marqué l’essor de la physique nucléaire, et celle de l'insuline qui a mené au traitement des patients diabétiques sont des exemples classiques de réalisations issues de la recherche fondamentale au Canada et qui ont directement profité à la société. Aujourd’hui, la science fondamentale continue à générer des découvertes importantes comme des mécanismes de résistance aux infections fongiques des récoltes ou des procédés innovants et peu coûteux d'épuration de l'eau. Ces découvertes sont souvent appliquées dans l'industrie et les nouvelles entreprises, ce qui stimule la création de nouveaux emplois. L'augmentation du soutien fédéral à la recherche fondamentale crée des emplois pour les professionnels qualifiés, qui à leurs tour, favorisent la croissance de l'économie canadienne et de la classe moyenne.

Plusieurs études rapportent que les étudiant(e)s se détournent des carrières de recherche académiques et que la majorité des diplômé(e)s trouvent un emploi hors du milieu universitaire. Un climat de recherche plus favorable, tel que celui proposé par l’ESFS, pourrait retenir plus de diplômé(e)s dans les carrières de recherche académique génératrices de connaissances. Il est néanmoins tout aussi important de considérer les diplômes d'études supérieures comme un programme de formation permettant l'acquisition de compétences professionnelles avancées. La mise en place des recommandations de l’ESFS offrira ainsi des opportunités uniques de formation à toute une génération d'étudiant(e)s canadien(ne)s talentueux(ses) qui autrement n’auraient pas les moyens pour poursuivre de telles recherches. Cela pourrait aussi les empêcher de développer des compétences essentielles et transversales qu’un diplôme d'études supérieures peut permettre. Il s'agit notamment de la gestion de projet, de l'apprentissage autodirigé, du leadership, de l’analyses de métadonnées, des compétences numériques, de la résolution créative des problèmes, de la communication efficace et de l'esprit d'entreprise. Ces étudiant(e)s ne sont pas seulement la prochaine génération de scientifiques, mais aussi la prochaine génération de professionnels qualifiés dans les secteurs public et privé. Investir dans les étudiant(e)s par le biais de la recherche fondamentale appuie un programme de formation qui positionne le Canada en tant que leader mondial de l'innovation et de la connaissance scientifique dans la prochaine décennie.

Soutenir les étudiant(e)s via la recherche fondamentale favorise également les valeurs qui font partie intégrante du tissu de la société canadienne. Les étudiant(e)s constituent une population hétérogène. Dans nos départements universitaires, nous partageons non seulement nos laboratoires et nos bureaux avec des collègues de toutes les cultures et de toutes les régions du Canada, mais aussi avec des étudiants internationaux du monde entier. De plus, les femmes sont maintenant plus nombreuses que les hommes dans de nombreux programmes d'études supérieures, tandis que les postes de professeur(e)s titulaires sont encore majoritairement masculins. Nous savons que votre gouvernement est fortement engagé à favoriser la diversité et l'équité, non seulement dans les sciences mais aussi dans la société en général. Renforcer les programmes de bourses d'études et de carrière qui bénéficient à différents chercheurs étudiant(e)s, comme recommandé par l’ESFS, favorisera aussi la diversité et l'équité au sein des métiers de l’enseignement et de la direction.

Une solide base de recherche fondamentale, soutenue par le gouvernement et le public, bénéficie au Canada de plusieurs façons. On peut citer l'excellence scientifique, l'innovation, la diversité, la création d'emplois et la culture de la prochaine génération de professionnels qualifiés. Les avantages de la recherche ne sont pas toujours évidents, et il est de notre devoir de rappeler qu’il est crucial de favoriser une société motivée par la curiosité.

“Une société qui ne stimule pas la curiosité et la créativité à grande échelle au sein des générations successives risque de se replier sur elle-même. Au contraire, une société qui apprécie et soutient les scientifiques et les universitaires de différentes disciplines tend beaucoup plus à rester un symbole mondial d’inclusion et de solidarité sociale, comme nous croyons fermement que le Canada l’est devenu et doit rester.”

Par cette lettre, nous voulons souligner que les étudiant(e)s ne contribuent pas simplement à l’évolution du paysage du financement canadien de la recherche fondamentale mais en sont, en réalité, les acteurs principaux. Nous apportons avec enthousiasme notre soutien aux recommandations de l’ESFS et nous sommes impatients de prendre part à toute prochaine(s) discussion(s) qui porteront sur la formation, l’employabilité et la carrière professionnelle des étudiant(e)s canadien(ne)s.
Veuillez agréer, Monsieur le Premier Ministre, l’expression de notre considération distinguée,

Références
1. Sa Majesté la Reine du Chef du Canada (22 mars 2016) Assurer la croissance de la classe moyenne: le budget fédéral canadien de 2016, p128. http://www.budget.gc.ca/2016/docs/plan/toc-tdm-en.htm

2. Protocole d’accord entre le conseil du trésor et l’institut professionnel de la fonction publique du Canada (IPFPC) en ce qui concerne l’intégrité scientifique (8 décembre 2016) www.pipsc.ca/portal/page/portal/website/groups/re/ratification/2017/moa_scientific_integrity.fr.pdf

3. Statistique Canada (6 novembre 2015) Énoncé sur le Recensement de la population de 2016 et le questionnaire détaillé obligatoire. http://www.statcan.gc.ca/fra/apercu/smr09/smr09_056

4. Ministère des Finances Canada (30 mars 2017)Rehausser l'avantage du Canada en matière d'intelligence artificielle. http://www.fin.gc.ca/n17/17-026-fra.asp

5. Gouvernment du Canada (Accédé 28 juin 2017) Financement destiné à l’élaboration et à la croissance de supergrappes d’innovation dirigées par des entreprises au Canada. https://www.canada.ca/fr/innovation-sciences- developpement-economique/programmes/croissance-financement-petites-entreprises/supergrappes-innovation/financer-supergrappes.html

6. Le Comité consultatif sur l’examen du soutien fédéral à la science fondamentale (2017) Investir dans l’avenir du Canada: Consolider les bases de la recherche, p34. http://www.sciencereview.ca/eic/site/059.nsf/vwapj/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf/$file/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf

7. Le Comité consultatif sur l’examen du soutien fédéral à la science fondamentale (2017) Investir dans l’avenir du Canada: Consolider les bases de la recherche, p174. http://www.sciencereview.ca/eic/site/059.nsf/vwapj/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf/$file/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf

8. Le Comité consultatif sur l’examen du soutien fédéral à la science fondamentale (2017) Investir dans l’avenir du Canada: Consolider les bases de la recherche, p132. http://www.sciencereview.ca/eic/site/059.nsf/vwapj/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf/$file/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf

9. Sa Majesté la Reine du Chef du Canada (22 mars 2016) Assurer la croissance de la classe moyenne: le budget fédéral canadien de 2016, p169. http://www.budget.gc.ca/2016/docs/plan/toc-tdm-en.htm

10. Le Comité consultatif sur l’examen du soutien fédéral à la science fondamentale (2017) Investir dans l’avenir du Canada: Consolider les bases de la recherche, p159. http://www.sciencereview.ca/eic/site/059.nsf/vwapj/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf/$file/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf

11. NobelPrize.org (Accédé le 2 juillet 2017) Ernest Rutherford – Biographical http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/chemistry/laureates/1908/rutherford-bio.html

12. NobelPrize.org (Accédé le 1 juillet 2017) The Discovery of Insulin https://www.nobelprize.org/educational/medicine/insulin/discovery-insulin.html

13. Mousa W et al (2016) Root-hair endophyte stacking in finger millet creates a physicochemical barrier to trap the fungal pathogen Fusarium graminearum. Nature Microbiology 1:16167. doi:10.1038/nmicrobiol.2016.167

14. Chemical Institute of Canada (2017) Queen's University chemistry professor Philip Jessop is using a switchable solute to drive a forward osmosis process for cleaning industrial wastewater. http://www.cheminst.ca/magazine/feature-story/new-switcheroo

15. Science & Policy Exchange (7 novembre 2016) Student perspective of STEM education in Canada. http://www.sp-exchange.ca/news/STEM-White-Paper/

16. Global Young Academy (2017) Restoring Canada’s Competitiveness in Fundamental Research: The View from the Bench. https://globalyoungacademy.net/wp-content/uploads/2017/06/GYA-2017-FundResearchReport-LoRes.pdf

17. The Conference Board of Canada (2015) Inside and Outside the Academy: Valuing and Preparing PhDs for Careers. http://www.conferenceboard.ca/e-library/abstract.aspx?did=7564

18. Affaires Universitaires (2017) Les raisons qui poussent les étudiants étrangers aux cycles supérieurs à choisir le Canada.
http://www.affairesuniversitaires.ca/opinion/a-mon-avis/les-raisons-qui-poussent-les-etudiants-etrangers-aux-cycles-superieurs-choisir-le-canada/#_ga=2.151124473.1111770773.1499476075-1328414330.1499000264

19. Statistique Canada (20 octobre 2016) Les étudiants internationaux dans les universités canadiennes, 2004-2005 à 2013-2014. http://www.statcan.gc.ca/pub/81-599-x/81-599-x2016011-fra.htm

20. Statistique Canada (2010) Effectif universitaire, selon le sexe, le type d'inscription, et le type de programme, Canada et provinces, 1998-1999, 2003-2004 et 2008-2009. http://www.statcan.gc.ca/pub/81-582-x/2010004/tbl/tbld1.5-fra.htm

21. Le Comité consultatif sur l’examen du soutien fédéral à la science fondamentale (2017) Investir dans l’avenir du Canada: Consolider les bases de la recherche, p106. http://www.sciencereview.ca/eic/site/059.nsf/vwapj/ExamenDuSoutienScience_avril2017rv.pdf/$file/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf

22. Chaires de recherche du Canada (4 mai 2017) Annonce de nouvelles mesures prises pour recruter plus de femmes et de membres des groupes sous-représentés dans le cadre du Programme des chaires de recherche du Canada. http://www.chairs-chaires.gc.ca/media-medias/releases-communiques/2017/equity-equite-fra.aspx

23. Conseil de recherches en sciences naturelles et engénie du Canada (Accédé le 28 juin 2017) Critères de sélection pour PromoScience. http://www.nserc-crsng.gc.ca/Promoter-Promotion/PromoScience-PromoScience/Criteria-Criteres_fra.asp

24. Sa Majesté la Reine du Chef du Canada (22 mars2017). Bâtir une classe moyenne forte #Budget 2017: Le budget fédéral canadien 2017, p96. http://www.budget.gc.ca/2017/docs/plan/budget-2017-fr.pdf

25. Le Comité consultatif sur l’examen du soutien fédéral à la science fondamentale (2017) Investir dans l’avenir du Canada: Consolider les bases de la recherche, p26. http://www.sciencereview.ca/eic/site/059.nsf/vwapj/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf/$file/ExamenDuSoutienScience_avril2017-rv.pdf




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